Verniana — Jules Verne Studies / Etudes Jules Verne — Volume 12 (2020–2021) — 13–56

Jules Verne et l'Odyssée ou : La Revanche de Polyphème

Jean-André G. Vlachos

Résumé

Parmi les œuvres dont il s’est inspiré pour composer Vingt mille lieues sous les mers, les spécialistes de Jules Verne n’omettent jamais de mentionner l’Odyssée d’Homère. Toutefois, aucun d’entre eux n’a songé à examiner l’éventualité que Verne ait pu emprunter à l’épopée et exploiter pour les besoins de sa propre narration beaucoup plus que le nom de son héros et cette idée générale et, somme toute, pas tellement originale, d’aventures en mer. La recherche que j’ai entreprise, et dont les résultats sont consignés dans cet article, autorise à conclure que Verne a précédé James Joyce d’une cinquantaine d’années. Mais aussi et surtout, que son propre traitement du matériau emprunté à l’Odyssée n’est pas moins original et même, non moins subversif que celui de l’auteur d’Ulysse, dans la mesure où une lecture plus approfondie du roman en dévoile la trame secrète : celle d’une anti-Odyssée.

Texte intégral (en anglais) :